5e editie - April 2016

Afbeelding 1

 

Ze doen het niet alleen voor mij.’

Soms krijg ik verhalen ingefluisterd. Verhalen over mensen die fantastisch (vrijwilligers)werk doen, maar ook verhalen over mensen die hulp krijgen. Mensen die hun hulp zelf regelen en goed voor mekaar hebben.

Deur EstherVandaag stopt mijn auto in Almkerk. Als ik aanbel verraadt een drempelhulp (oprijplaat om de drempel over te komen) dat ik op bezoek ben bij iemand in een rolstoel. De deur gaat automatisch open en als ik de gang in loop komt een vrouw in een elektrische rolstoel naar mij toe rijden. Ook de hond verwelkomt me.

Verbouwen

Als eerste geeft mevrouw aan graag anoniem te blijven. Dat respecteer ik. De deur op de foto is de achterdeur. We noemen haar mevrouw Gerritsen. Ze is 76 jaar en ik mag Esther zeggen. Ze woont sinds het overlijden van haar man, 4 jaar geleden, alleen samen met hond Jeroen. Het huis biedt alle voorzieningen op de begane grond. ‘Ik woon hier heerlijk. We hebben ooit voor de keuze gestaan om hier te blijven wonen of te verhuizen. We kozen om te blijven en te verbouwen, zodat ik me hier met mijn rolstoel makkelijk kon voortbewegen. Hier en daar een bredere deur, een andere keuken, een bureau waar ik makkelijk aan kan werken en de slaapkamer hadden we al op de begane grond.’

In een rolstoel met een blij hart

Ik vraag Esther waarom ze in een rolstoel zit. ‘Dat weet ik niet. Ik heb iets aan mijn zenuwstelsel, maar ze zijn er niet achter wat het is. Ik kan daardoor niet meer lopen. Ik kan eigenlijk bijna niets meer zelf. Ik heb zelfs hulp nodig om naar het toilet te gaan. Toen mijn man nog leefde, was dat veel makkelijker. Hij hielp mij altijd.’ Hoewel dit erg vervelend klinkt, zit Esther ontspannen in haar rolstoel en vertelt dit met een vriendelijke glimlach. Ik vraag haar hoe dat komt. ‘Het is niet goed om jezelf in de put te praten. Ik zou wel willen dat het anders was, maar ik ervaar het als een voldongen feit. Ieder mens is afhankelijk. Ik heb er geen problemen mee en ik heb een blij hart.’

Boodschappen en meer

Sinds het overlijden van haar man heeft ze erg veel hulp. Hierdoor kan ze in haar huis blijven wonen. ‘Zo’n 5 keer per dag komt buurtzorg. Dat is vooral voor het wassen, aankleden en de toiletgang. Verder heb ik eigenlijk alleen maar vrijwilligers, buren, vriendinnen en een zus die mij helpen.’ Wat doen zij zoal, vraag ik Esther. ‘Elke 2 weken ga ik boodschappen doen met een man uit Woudrichem. Hij is een vrijwilliger van HOOM. Bettina Kraaieveld van Trema heeft me aan hem voorgesteld. Dat is trouwens niet alleen boodschappen doen, we zijn 4 uur bij elkaar. Ik maak een lunch voor ons, we drinken koffie en praten over het leven. Verder heb ik een vrijwilliger van de Zonnebloem die ik kan bellen voor hand- en spandiensten. Eén keer in de maand ga ik naar de leesclub en daarvoor wordt ik door iemand opgehaald en thuisgebracht. Ik ben ook een soort inlooppunt voor kennissen. Men zoekt mij op en dat vind ik gezellig. En dat vinden de anderen blijkbaar ook.’

Burenhulp

‘Samen met de buren heb ik een krant. Die wisselen we uit en dan drinken we graag samen koffie. Wekelijks koken we om de beurt voor elkaar. Soms wil ik plantjes halen bij het tuincentrum. Dan ga ik met de Deeltaxi en komt een buurman met de auto om de plantjes in te laden en af te leveren bij mijn huis. En als de buitenlamp kapot is komt iemand die wel repareren. Fijn dat ik deze mensen om mij heen heb. Mijn zus komt vaak logeren, zij doet ook veel voor mij.’

Ook voor mezelf

Het klinkt nu alsof veel mensen iets voor u doen, vindt u dat niet belastend? ‘Nee. Anderen doen iets voor mij, maar ik doe ook iets terug. Ik ben niet afhankelijk in het denken. Dat betekent dat ik graag luister. Ik geef aandacht, leef mee en ik geef soms advies bij levensvragen. Bovendien, als ik chagrijnig was dan zouden al die mensen vast niet komen. We hebben het gewoon fijn met elkaar. Laatst zei die vrijwilliger van HOOM tegen mij: ik doe dit niet alleen voor jou, maar ook zeker voor mezelf.’

En als Pauline van Buurtzorg aanbelt rijd ik, een inspiratie verder, weer terug naar huis.

Afbeelding 3